文/吳若權

兩個人都各自忙了一陣子,好不容易有時間相約出去吃晚餐。他體貼地問她:「今天想吃什麼?」

她很努力地想了很久,並且認真地回答:「吃小籠包,很有名的那一家。」

興沖沖地趕到名聞遐邇的小籠包店,卻只見鐵門拉了下來,上面只有「今日公休」四個大字迎接他們。她一時之間很難接受期待落空的結果,竟在瞬間變了臉色。

「改天我再請你來吃嘛,別不開心了。」他很有耐心地安撫她的情緒,卻意外地激起她的反擊。

「都是你啦,事先也不打聽清楚,害我們大老遠跑來還撲了空。」說著,說著,她竟邊走邊哭了起來。對於她劇烈的反應,他有點不知所措,但仍千方百計地設法讓她開心。「那我們去吃另外一家小籠包好嗎?」

「不要,」她斬釘截鐵地再說一次,「我就是不要。」甩頭一個人往前走。

很留意風度的他,立刻追了過去,但心裡已經對她突如其來變得不可理喻的行為,有了難以磨滅的反感。其實,約會時決定晚餐要吃什麼,對感情並沒有關鍵性的影響,但是在溝通時若失去分寸,就顯露出缺乏彈性的問題,形成僵局,將是兩個人交往的障礙。

生活與工作,每天充滿各式各樣的談判。有時候回答說「要」,是指凡事可以再商量,不見得會被對方牽著鼻子走;但若不分青紅皂白一律說「不要」,就等於關閉協商大門,毫無彈性可言。

彈性,很重要。保持彈性的確重要,這是個老生常談的話題。但是,在這個多變的電子時代,保持彈性已經不再是重不重要的問題,而是從重要變成必要。如果不能保持適當的彈性,很可能讓自己到處碰壁,無路可走。反之,擁有的彈性愈大,代表選擇性愈多、適應力愈強;於是,發揮的空間就會更寬廣。

有一位新婚不久的年輕人,才剛加入公司幾個月而已,好不容易把家裡從南部搬遷到北部,一切安頓好之後,妻子也適應了新的居住環境,公司竟主動問他:「會不會介意被調到國外工作?」

對其他同事而言,這是個大好機會。但是對他來說,需要顧慮的因素很多。一來,他才剛結婚而已,二來,北部的房子還是貸款買的,若為了追求工作上的挑戰就拋下這一切,實在很難向妻子及她的娘家交代。但若放棄這個機會,自己一定會覺得很懊悔。在內心掙扎幾天之後,他決定坦白告訴妻子,並且聽聽她的意見。

沒想到妻子很明理,甚至思考事情也很周延,她說:「明知道若不接受挑戰,將來會後悔,就應該及時把握。再說,我們還這麼年輕,如果現在都缺乏彈性去適應多變的人生,以後怎麼面臨更多的問題呢?就把它當作我們鍛鍊彈性和適應能力的機會吧。」

這位年輕的太太講得真好。根據美國人力資源市場的專家研究表示,在經濟不景氣的期間,很多資深工作者或高階白領主管,都很容易在一夜之間丟掉飯碗,至於他們能不能東山再起呢?關鍵就在於是不是具備轉換不同工作及職務的彈性。

人們很容易因為年齡增加,而變得主觀,因此失去接受不同工作安排的彈性。現今許多大型企業公司,為了培養高階主管該有的寬闊視野,都儘量讓他們還在基層的時候就開始輪調不同部門的工作,這時候彈性是個很必要的特質,如果抱持著「只能做這個,不適合做那個」的心態去工作,很快就會被職場淘汰。

當然,新世代所需要的彈性,是指多準備幾個替代方案,而不是漫無原則。先決定自己要的是什麼,策略定出來以後,再運用彈性去達成目標。

很多人之所以排斥彈性,是因為採取彈性,常會增加成本。就拿目前企業界最風行的「彈性上班時間」來說,許多公司為了兼顧同仁和顧客的需求,將上班和下班時間以三十分鐘區隔為不同的時段,讓大家更方便處理公務,也能兼顧私人生活。美聯社華盛頓報導指出,目前全美約有二千九百萬名全職工作者可以彈性上班,占所有勞工的百分之二十九,而且比例正在逐年增多。「彈性上班時間」的確增加企業營運的成本,光是看水電費的支出,就可以一目瞭然。但是這項作法對提高工作效率、降低人員流動率,卻有明顯的績效。

行銷方面也有類似的觀察,在「大量生產」的時代,產品都是以「大量少樣」方式降低生產成本,但消費者的選擇就變少了、甚至沒有選擇。市場競爭出現之後,消費意識抬頭,「少量多樣」的產品才能受到歡迎。

例如選購汽車,如果可以讓車主自行決定車子的顏色、內裝、配備,每個項目都有三種以上的選項,讓車主自己組合,確定後一個月內交車,生產成本勢必增加,但沒有這樣做,車子將賣不出去。廠商所能做的努力,就是在提供彈性選擇的前提下,想辦法降低成本。

就像那位新婚不久、即將被公司調往海外發展的年輕人一樣,發展的目標既已確定,接下來要處理的,是以更好的替代方案,降低人生的成本,這就是彈性。

由此可見,一個人的觀念、體能、職位、金錢、人際關係……都需要很好的彈性。觀念有彈性,就不會老是覺得別人是錯的、自己是對的。體能有彈性,好處不只是動靜皆宜而已,代表健康狀況也很不錯。職位有彈性,工作無貴賤之分,自己不容易失業,也懂得尊敬別人。金錢有彈性,吃路邊攤和五星級飯店,都能享受出不同的美味。人際關係有彈性,才可以在信任彼此的前提下,同時擁有親密與自由。

至於,如何擁有絕佳的彈性呢?我的看法是:不要太專注於自己的利益,當你願意多想想別人的立場、兼顧他人的利益,換個角度、設身處地,就比較能設想出新的替代方案,來解決眼前和未來那些難纏的問題。能想出替代方案,並且嘗試它的可行性,這就是彈性。

美國管理協會曾提出一項調查顯示:聰明的決策者,有九個必要的特質:

一、難得糊塗。在能控制的範圍內,對細節有高度的容忍性。

二、精於排定優先順序,知道什麼時候該做什麼事。

三、擁有很好的傾聽能力。因此能夠廣泛取得所需的資訊,做出正確的決策。

四、建立屬於自己的團隊,既有支持者來宣傳,也有擁護者協助推行和實踐。

五、開放胸懷,不會先入為主,也不會過度依賴過往的經驗判斷是非。

六、保持彈性,並可容許不太完美的決定,以換取將來發展的空間。

七、在「質化」與「量化」的統計資訊中,找到平衡點。例如:兼顧「數字報告分析」和「顧客反應意見」,得到有助決策的資訊。

八、冷靜面對充滿熱情的創意提案,重視執行的過程,盡一切努力避免失控。

九、絕不盲從,更不落入「他可以,我也可以」的心態;正如同尊重專家意見,但不完全依賴專家。

其中第六項,具體提到保持彈性這項特質,而細讀其他要點,發現成為聰明決策者的必要條件,其實都和「彈性」這個特質脫離不了關係。

也許,你無意成為聰明的決策者,但不要忽略了,人生裡的每一件事,都是自己的選擇和決定。雖然,幸福不必強求、快樂,也不能強留,但這都是一念之間的抉擇。擁有絕佳的彈性,會讓你隨時有更多替代方案,每一次都能做出聰明的選擇。
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